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Kitsune ou le côté rusé de la mythologie japonaise

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Seriez-vous curieux de connaitre un aspect de la Mythologie Japonaise ?

Partout dans le monde, les animaux gagnent l’estime de l’homme :  le chien est qualifié comme son meilleur ami aux États-Unis tandis que le castor représente l’emblème officiel du Canada. Au Japon, plusieurs animaux ont une importance quasi religieuse dont notamment le renard. Son histoire complexe au sein de la mythologie japonaise s’illustre par exemple par des sanctuaires ou des statues portant sur le thème du renard.

Inari Okami

Le Japon vénère le Dieu Inari (稲荷). Il symbolise le succès, la fertilité et la prospérité tout comme le riz, le thé, le saké, l’agriculture ou encore l’industrie. Les renards (狐 ou kitsune), qui sont généralement d’un blanc pur, sont le messager d’Inari. Des statues de renard sont placées à l’extérieur des sanctuaires d’autant plus que les Japonais avaient l’habitude de prendre soin de renards errant aux environs. Actuellement, cette pratique n’est plus courante. C’est parce que le riz tenait une place importante au sein de la société japonaise que les renards étaient beaucoup vénérés. En effet, le renard s’attaque aux rongeurs qui mangent du riz et étaient considérés comme à l’image du Dieu Inari.

Les renards Zenko et Yako

Deux catégories de renard existent. Les premiers sont les gentils et amicaux Zenko ou encore renards d’Inari. Les seconds sont méchants, trompeurs et malicieux.

Il existe treize catégories différentes de renard dans la mythologie japonaise en fonction des éléments et des capacités surnaturelles qu’on leur prête. Les éléments suivants sont associés au renard: le ciel, l’obscurité, le vent, l’esprit, le feu, la terre, la rivière, l’océan, la montagne, la forêt, le tonnerre, le temps et le son. Les habilités surnaturelles peuvent varier considérablement en fonction de la variété des acteurs. Ce point sera abordé dans la section suivante.

Les capacités surnaturelles

Les capacités surnaturelles des renards évoluent en fonction de son âge et du nombre de queues qu’il possède. Un renard peut posséder jusqu’à neuf queues et se prendre l’apparence d’un être humain une fois atteint l’âge de 100 ans. Ils prennent alors l’apparence de jeunes filles, de belles femmes ou d’hommes plus âgés.

La ruse, attribut du renard, l’associe au pouvoir de tromperie. Dans la mythologie japonaise, le renard apparaît sous forme de rêves, devient invisible, crée des illusions ou encore possède l’esprit des humains. Certaines légendes avancent même que le renard serait capable d’engendrer la folie chez un humain ou encore d’arrêter le temps et l’espace.

Les sanctuaires

Les sanctuaires d’Inari est la demeure des renards partout au Japon. On reconnaît facilement ces sanctuaires par les statues de renard en pierre et les torii rouges situés aux portails. Il y a au moins 2000 sanctuaires consacrés à Inari au Japon. Si vous avez l’opportunité de visiter ce beau pays, vous n’aurez aucun mal à en trouver.

Les renards jouent le rôle de messager

Selon la coutume, le riz, le saké et les autres aliments offerts au renard apaisent son envie de nourriture. En reconnaissance, il plaide en faveur de son adorateur auprès d’Inari. Pensez donc à lui offrir le tofu frit appelé Inari-zushi. Ce serait son plat préféré!

Les sanctuaires importants sont :

1. Le sanctuaire Inari de Kasama à Kasama, Ibaraki

2. Sanctuaire Namiyoke Inari à Chuo, Tokyo

3. Sanctuaire Tamatsukuri Inari à Chuo-ku, Osaka

4. Sanctuaire de Takekoma Inari à Iwanuma, Miyagi

Des temples bouddhistes sont également consacrés à Inari dont les deux suivants:

1. Toyokawa Inari à Toyokawa, Aichi

2. Saijo Inari à Okayama

Ce partage n’est qu’un aperçu de la mythologie japonaise mais nous espérons que cet article vous a suffisamment inspiré. Dans tous les cas, il faudrait plus d’un article pour parler de tout ce qui concerne le renard dans la mythologie japonaise.

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